De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

Klein maar fijn! Met een oppervlakte van amper 30.000 vierkante kilometer is Rwanda het kleinste land van de EAC, de East African Community, de Afrikaanse tegenhanger van de EU. Rwanda wordt snel overgeslagen, vooral omdat de bloedige strijd tussen de Hutsi’s en de Tutsi’s ons nog vers in het geheugen ligt.

Rwanda is het echter waard om bezocht te worden. Het doortastende optreden van de huidige president van Rwanda, Paul Kagame heeft geresulteerd in een klein economisch wonder waardoor Rwanda in veel opzichten diverse Afrikaanse ranglijsten aanvoert.

Rwanda is echter meer dan een land in opbouw. Het is een land van contrasten. Zo zijn de inwoners van Rwanda de langste mensen van Afrika met een gemiddelde lengte van 1.78 voor de mannen.

De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

Rwanda grenst in het noorden aan Oeganda en dan zijn we al vlakbij het grootste nationale park van Oeganda, het Akagera National Park. Het park is een groot gebied met nagenoeg alle mogelijke dieren. Kijk je ogen uit als je plotseling oog in oog staat met een kudde olifanten, zebra’s of tijgers. Je hebt zo een ervaring waar je jaren later nog over kan napraten. Het park is niet goedkoop.

Net als alle Nationale Parken in Afrika betaal je als westerling het volle bedrag. Zo is de toegangsprijs ca. 35 euro per persoon. Voor een groep van 4 personen kost het dus 140 euro exclusief de kosten voor een auto en een eventuele gids. Dat laatste is trouwens zeker aan te raden.

Het Vocanoes national park & Dian Fossey

Een andere mogelijkheid om Rwanda te leren kenen is door een bezoek te brengen aan het Volcanoes National Park. Het beste bewijs dat Rwanda de mooiste flora en fauna in Oost-Afrika heeft! Ook hier geldt dat de toegangsprijzen voor westerlingen behoorlijk hoog zijn, tot 60 euro per persoon voor een begeleide tocht door een professionele gids. Dat kan inderdaad prijzig overkomen, maar nogmaals, de ervaring om werkelijk midden in een levensecht decor van ‘Out Of Africa’ te staan is werkelijk waar uniek. Er zijn verschillende mogelijkheden om een tocht te maken, als je in de gelegenheid bent kies dan voor een relatief korte tocht als de mountain gorilla trail of de golden monkey trail.

Ook het graf van de schrijfster Dian Fossey is te bezoeken. Zij onderzocht verschillende apen in rwanda en schreef het boek ‘Gorilla’s In The Mist’. Zij werd in 1985 vermoord door Protais Zigiranyirazo, de voormalige Gouverneur van de provincie Ruhengeri  in Rwanda. Hij was de zwager van de eveneens vermoorde vroegere president van Rwanda. Als eerbetoon aan haar werk en de betekenis ervan voor de bescherming van de gorilla’s is zij, te midden van haar werkterrein, in het park begraven.