De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

Klein maar fijn! Met een oppervlakte van amper 30.000 vierkante kilometer is Rwanda het kleinste land van de EAC, de East African Community, de Afrikaanse tegenhanger van de EU. Rwanda wordt snel overgeslagen, vooral omdat de bloedige strijd tussen de Hutsi’s en de Tutsi’s ons nog vers in het geheugen ligt.

Rwanda is het echter waard om bezocht te worden. Het doortastende optreden van de huidige president van Rwanda, Paul Kagame heeft geresulteerd in een klein economisch wonder waardoor Rwanda in veel opzichten diverse Afrikaanse ranglijsten aanvoert.

Rwanda is echter meer dan een land in opbouw. Het is een land van contrasten. Zo zijn de inwoners van Rwanda de langste mensen van Afrika met een gemiddelde lengte van 1.78 voor de mannen.

De mooiste flora en fauna van Oost-Afrika

Rwanda grenst in het noorden aan Oeganda en dan zijn we al vlakbij het grootste nationale park van Oeganda, het Akagera National Park. Het park is een groot gebied met nagenoeg alle mogelijke dieren. Kijk je ogen uit als je plotseling oog in oog staat met een kudde olifanten, zebra’s of tijgers. Je hebt zo een ervaring waar je jaren later nog over kan napraten. Het park is niet goedkoop.

Net als alle Nationale Parken in Afrika betaal je als westerling het volle bedrag. Zo is de toegangsprijs ca. 35 euro per persoon. Voor een groep van 4 personen kost het dus 140 euro exclusief de kosten voor een auto en een eventuele gids. Dat laatste is trouwens zeker aan te raden.

Het Vocanoes national park & Dian Fossey

Een andere mogelijkheid om Rwanda te leren kenen is door een bezoek te brengen aan het Volcanoes National Park. Het beste bewijs dat Rwanda de mooiste flora en fauna in Oost-Afrika heeft! Ook hier geldt dat de toegangsprijzen voor westerlingen behoorlijk hoog zijn, tot 60 euro per persoon voor een begeleide tocht door een professionele gids. Dat kan inderdaad prijzig overkomen, maar nogmaals, de ervaring om werkelijk midden in een levensecht decor van ‘Out Of Africa’ te staan is werkelijk waar uniek. Er zijn verschillende mogelijkheden om een tocht te maken, als je in de gelegenheid bent kies dan voor een relatief korte tocht als de mountain gorilla trail of de golden monkey trail.

Ook het graf van de schrijfster Dian Fossey is te bezoeken. Zij onderzocht verschillende apen in rwanda en schreef het boek ‘Gorilla’s In The Mist’. Zij werd in 1985 vermoord door Protais Zigiranyirazo, de voormalige Gouverneur van de provincie Ruhengeri  in Rwanda. Hij was de zwager van de eveneens vermoorde vroegere president van Rwanda. Als eerbetoon aan haar werk en de betekenis ervan voor de bescherming van de gorilla’s is zij, te midden van haar werkterrein, in het park begraven.

Het schoonste land van Afrika: Rwanda

Een bezoek aan Oost-Afrika is niet compleet zonder een bezoek aan een van de meest ondergewaardeerde bestemmingen van het Afrikaans continent. In dit artikel lees je waarom wij Rwanda het schoonste land van Afrika vinden.

Denk je aan het oostelijke gedeelte van Afrika dan denk je vaak aan parelwitte stranden en een prachtig blauwe zee. Dat mag je dan wellicht niet in Rwanda vinden, het land heeft voldoende natuurschoon om dat ruimschoots te compenseren. Denk aan het prachtige Kivumeer waaruit de Risizirivier ontspringt om uit te monden in het zuidelijker gelegen Tanganyikameer.

Het schoonste land van Afrika

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht is Rwanda bijna on-Afrikaans schoon. De straten zijn schoon en het land heeft bepaalde zaken die we hier als ‘gewoon’ beschouwen, in de ban gedaan. Zo zal je geen plastic zakken aantreffen om je boodschappen te vervoeren (men heeft er gewoon een hekel aan), roken is verboden in het publieke leven en op blote voeten lopen is bij wet verboden.

En, tot verrassing van velen, Rwanda is in digitale zin, het meest ontwikkelde Afrikaanse land. Onder leiding van de huidige president Paul Kagame is de schade van de jarenlange burgeroorlog, de strijd tussen De twee bekende stammen, de Hutsi’s en de Tutsi’s volledig hersteld en maakt het land behoorlijke sprongen voorwaarts.

Kigali International Airport

Bij aankomst in Kigali, er van uitgaande dat je het land per vliegtuig wilt bezoeken, doe je er verstandig aan om een sim kaart te kopen om mobiel bereikbaar te zijn. Een simkaart is eenvoudig aan te schaffen op het vliegveld en bij de vele kiosken in de stad. Houdt er wel rekening mee dat de simkaart geregistreerd dient te zijn, ongeregistreerde simkaarten werken simpelweg niet. Gebruik je liever je eigen smartphone met abonnement, houdt er dan rekening mee dat de roamingkosten enorm hoog kunnen zijn. Overigens bieden de meeste cafe’s, bars, restaurants en hotels gratis internet aan.

Rwandese valuta en mobiel betalen

Het nadeel van een reis naar Oost-Afrika is dat nagenoeg elk land zijn eigen valuta heeft, Rwanda is wat dat betreft geen uitzondering. Het land kent de Rwandese Franc, omgerekend is 1 euro ongeveer 1012 franc waard. Neem dus voldoende euro’s mee om die om te wisselen voor je verblijf in Rwanda.

Heb je een creditcard dan ben je wellicht voordeliger uit door geld op te nemen bij een van de vele geldautomaten. Loop je liever niet met contant geld over straat, overweeg dan om gebruik te maken van het Rwandese systeem van mobiel bankieren. De Rwandese provider biedt de mogelijkheid om via je simkaart betalingen te verrichten en om geld op te nemen. Het is vergelijkbaar met het Keniaanse ‘Mpesa’ systeem.

Je vakantie in Oost-Afrika zelf regelen

Je vakantie in Oost-Afrika zelf regelen

Je vakantie in Oost-Afrika zelf samenstellen

Een vakantie naar Oost-Afrika kan je zo duur maken als je zelf wilt. Vandaag de dag zijn er echter diverse mogelijkheden op je reis geheel op maat samen te stellen. Met name een vakantie in Oost-Afrika geeft je de gelegenheid om kennis te nemen van andere culturen, gebruiken en gewoontes. Voor de ene vakantieganger is er niks mooiers dan je onder te dompelen in de typische Afrikaanse manier van leven, de ander wil liever de ongerepte natuur met eigen ogen bekijken. Het digitale tijdperk maakt nagenoeg elke mogelijkheid bereikbaar. Zo kun je jouw eigen droomvakantie op maat samenstellen zonder tussenkomst van derden.

Hotel, camping of guesthouse

Voor jouw droomvakantie staan jouw wensen centraal, maar hoe ga je dat invulling geven? Ga je graag een gezamelijke maaltijd genieten met de gastvrouw of gastheer bij een verblijf in een eenvoudig bed-en breakfast? Of huur je liever via bekende websites als airbnb.com een appartement? Door de tijd te nemen en je wensen duidelijk in kaart te brengen is jouw ideale vakantie vaak goedkoper dan je denkt.

De prijs voor een budget hotel in de meeste Afrikaanse landen is variabel, van € 25,= tot € 45,= inclusief ontbijt. Voor een dergelijke prijs zit je vaak in het centrum van de stad en heb je alle mogelijkheden om die locatie als uitvalsbasis te gebruiken. Groot voordeel is dat dergelijk hotels ook populair zijn bij de locals, grote kans dat je interessante contacten kan opdoen die je kunnen helpen bij het invullen van je vakantie als je ideeën tekort zou komen.

Luxueuze accomodaties

Kies je voor meer luxe, houdt dan rekening met prijzen voor een hotelkamer vanaf € 50,= euro, met name in Kenia en Oeganda is er een zeer ruime keuze aan luxe hotels. Een voordeel kan zijn dat je de keus hebt om de drukte van de binnenstad te vermijden. Zo kan je in Nairobi, Kenia er voor kiezen om in de upper class wijk ‘Westlands’ te verblijven. Je zit dat relatief dicht bij een aantal belangrijke toeristiche plekken zoals het Karen Blix Museum en de beroemde Village Market.

Ook in Oeganda en Rwanda is er voldoende keus als je voorkeur uitgaat naar een kwalitatief goed hotel. Rwanda heeft wat dat betreft voor de westerse toerist het grote voordeel dat het ontzettend schoon is, dit in tegenstelling tot andere landen in Oost-Afrika. Let er overigens wel op dat bepaalde gebruiken niet snel worden geaccepteerd in Afrikaanse landen. Zo is het in Rwanda verboden om op blote voeten te lopen en is het in de meeste Afrikaanse landen verboden om in het openbaar te roken. In Kenia kan dat al snel resulteren in een boete tot maar liefst € 200,=! Zonde van het geld dus.

Vervoer in Oost-Afrika

Vervoer in Oost-Afrika

Vakantie in Oost-Afrika, waar kom je aan?

Een vakantie naar Oost-Afrika begint met het bepalen van het land van aankomst. Afhankelijk van je wensen kan je aan je Afrikaanse avontuur beginnen in Kenia of Oeganda.

Het grote voordeel van Kenia is dat je relatief dichtbij de stad arriveert, met de taxi ben je, afhankelijk van de locatie van je accommodatie, in 30 – 45 minuten op de plaats van bestemming.

Kies je voor een aankomst in Oeganda dan arriveer je in Entebbe, van daaruit is het ongeveer 20 minuten om het centrum van de hoofdstad van Kampala te bereiken.

Kies je voor Rwanda als beginpunt dan arriveer je in Kigali, met de taxi is het centrum in circa 15 minuten te bereiken.

Openbaar vervoer in Oost-Afrika

Het vervoer in de meeste Afrikaanse steden is anders geregeld dan in Europa. Waar we hier gewend zijn aan vaste vertrektijden en hoge prijzen, daar werkt het in Afrika net even anders. Geen vaste vertrektijden, maar wachten tot de bus vol zit. Geen nood, de wachttijden zijn zeer beperkt.

Door de populariteit van het lokale openbaar vervoer, de matatus in Kenia en Oeganda en de minibusjes in Rwanda ben je in een korte tijd waar je wezen moet. Vergeet niet dat je dus in Afrika bent, enig comfort is afwezig, maar daar is de prijs dan ook naar (vanaf 20 shillings in Kenia, nog geen 15 eurocent voor een korte rit).

Taxi, matatu of touringcar

Uiteraard kan je ook kiezen voor vervoer per luxe touringcar of taxi, ook die varianten zijn relatief goedkoop en efficiënt. Wil je een lange rit plannen dan is het vervoer per touringcar of taxi aan te raden, een rit van ruim 4 uur richting Meru vanuit Nairobi is geen aangename ervaring per matatu.

Tips voor goedkoop vervoer tijdens je vakantie

Kies je voor een taxirit, vergeet dan niet te onderhandelen over de uiteindelijke ritprijs. De taxi’s in de meeste Afrikaanse landen hebben geen taximeter, door een vaste prijs overeen te komen voorkom je verrassingen. Bevalt de taxi je, vraag dan om het telefoonnummer van de chauffeur. In veel gevallen komt dat goed van pas als je een lage rit of een safari wilt boeken. Dat geldt overigens voor alle landen in Oost-Afrika.

Kies je echter voor de zekerheid van goed en degelijk vervoer, zoek dan voor je op vakantie gaat naar autoverhuurbedrijven in het land waar je zult verblijven. In de meeste gevallen bestaat de mogelijkheid om tegen een kleine meerprijs een auto te huren inclusief vervoer. Een dergelijke optie is vooral handig als je met een groep op reis gaat en eens een alternatieve safari wilt ondernemen.

Meest bezochte landen in Oost-Afrika

Meest bezochte landen in Oost-Afrika

Vakantiebestemmingen heb je in een veelvoud aan variaties, lekker dicht bij huis of juist liever ver weg van Europa. Voor veel mensen is een vakantie in Afrika, en dan met name Oost-Afrika ideaal. Je kan dan alle aspecten van een echte vakantie combineren met hetgeen je echt leuk vindt. Of het nu gaat om een strandvakantie met echt parelwitte stranden, een heuse safari waarbij je de ‘Big Five’ kan zien of een vlucht over de bekende natuurgebieden met een hete luchtballon. En … een vakantie naar Oost-Afrika is goedkoper dan je denkt.

De meest bezochte landen in Oost-Afrika

De meest ideale vakantielanden in Oost-Afrika zijn Kenia, Oeganda, Rwanda en Tanzania. Met uitzondering van Tanzania zijn al die landen te bezoeken met slechts een visa: het East-Africa Tourist Visa. Met een dergelijk visa kan je Kenia, Oeganda en Rwanda bezoeken zonder je druk te maken om de grensformaliteiten. Maar een East-Africa Tourist Visa heeft meer voordelen:

  • Je bespaart je ongeveer € 50 per persoon, een enkelvoudig visum kost namelijk circa € 50 per persoon.
  • Geen wachtrijen op het vliegveld, paspoort laten controleren, bagage meenemen en vakantie vieren.
  • De mogelijkheid om met het lokale vervoer andere landen te bezoeken (ideaal voor budget reizen).

Een geheel verzorgde vakantie of liever zelf samenstellen

Waar je voor kiest is helemaal aan jou! Kies je voor het boeken van een reis naar Oost-Afrika via een reisbureau dan wordt alles voor je geregeld, van je vlucht tot aan het hotel en eventueel de excursies. Dat is wellicht ideaal als je op reis gaat met het hele gezin, wil je echter wat flexibeler zijn in je verblijfopties ter plaatse dan doe je er goed aan om veel zelf te organiseren.

Het grote voordeel van een vakantie naar Oost-Afrika is dat de landen zich uitstekend lenen voor eigen initiatief. Het is relatief eenvoudig om zelf je reis te boeken. Door het zelf boeken van een vliegticket kan je veel geld besparen en ben je minder afhankelijk van de prijzen die een reisbureau berekend.

Ter vergelijking: een reis via een willekeurig reisbureau van twee weken waarbij je drie landen bezoekt, met een verblijf in een middenklasse accommodatie zal ongeveer € 3.500 per persoon kosten. Wil je alles zelf regelen dan ben je klaar voor ongeveer € 1.800 per persoon. En laten we eerlijk zijn, het bedrag wat je met een zelf samengestelde reis bespaart kan je een hele leuke vakantie beleven.